Ce n'était pas qu'un bâtiment. Notre-Dame de Paris a fait partie de la vie de beaucoup de gens dans la capitale australienne – et ils disent que ce sera le retour.

Ils se souviennent de leur enfance, y étant pris par leurs parents.

Et, adolescents romantiques, ils se souviennent s'être assis sur les rochers durs des rives de la Seine, sirotant du vin et contemplant la gloire de la cathédrale, fascinés par sa présence monumentale.

Et puis la réalité brutale d'aujourd'hui.

La réalisatrice Véronique Danjou avec des enfants d’âge préscolaire franco-australien âgés de trois ans. Front de gauche à droite: Marcus, Celia, Emanuelle, Max et Camille. De gauche à droite: Celeste, Ella et Meredith. Photo: Jamila Toderas.

La réalisatrice Véronique Danjou avec des enfants d’âge préscolaire franco-australien âgés de trois ans. Front de gauche à droite: Marcus, Celia, Emanuelle, Max et Camille. De gauche à droite: Celeste, Ella et Meredith. Photo: Jamila Toderas.

Certains se sont levés toute la nuit et ont vu le feu se propager et d'autres se sont réveillés pour s'informer de la destruction.

"C'est en fait une tragédie", a déclaré l'un des membres du personnel des écoles publiques françaises, le lycée franco-australien de Canberra. "Nous avons passé la nuit à regarder les informations."

Véronique Danjou, directrice du jardin d'enfants franco-australien de la ville, a déclaré qu'elle avait été emmenée à la cathédrale alors qu'elle était enfant de ses parents – tous les écoliers français l'ont été.

Elle a fait le même pèlerinage avec ses enfants australiens lorsque sa famille a visité Paris.

Les parents de son école ACT étaient venus dans la matinée et avaient exprimé leur choc.

Elle était heureuse d'apprendre qu'il y avait une intention de reconstruire, mais elle a estimé qu'il ne serait pas possible de revenir à ce qu'elle était: l'arbre sur le toit, par exemple, était là depuis des siècles, du travail d'artisans inconnus.

Les flammes et la fumée montent lorsque le germe de la cathédrale Notre-Dame s’effondre lundi à Paris. Photo: AP Photo / Diana Ayanna.

Les flammes et la fumée montent lorsque le germe de la cathédrale Notre-Dame s’effondre lundi à Paris. Photo: AP Photo / Diana Ayanna.

À bien des égards, c'était l'histoire de son pays d'origine – l'empereur Napoléon, par exemple, y fut couronné.

"Il ne peut pas être remplacé. C'était unique et c'est parti", a-t-elle déclaré. "Ce ne sera plus jamais pareil."

D'autres étaient moins pessimistes. Le Dr Leslie Barnes, qui dirige le programme d'études français à l'Université nationale australienne, a déclaré que Paris avait été victime d'inondations, d'incendies et de guerres, "mais la ville s'est mobilisée et a reconstruit les choses".

"Ce sera différent et triste, mais ce sera toujours le cas, comme Phoenix", a-t-elle déclaré.

"C'est le coeur de Paris … l'histoire de Paris est entièrement dans ce bâtiment. C'est vraiment la ville."

Paris est une ville basse avec la cathédrale dans le coeur. "De la rive gauche, qui était mon côté de Paris, il domine le paysage", a déclaré le Dr Barnes.

"Nous avions l'habitude de nous asseoir sur le quai avec un verre de vin et de penser à la taille et à la splendeur. C'est vraiment la ville."

Elle a dit qu'il y avait quelque chose de mystérieux dans le bâtiment, surtout dans son intérieur sombre.

Elle se souvint d'avoir vu les sculptures sur bois. L'ancienne voûte d'un navire était à la fois froide, quand elle s'en souvenait, à cause de la côte physique du temps, mais aussi chaleureuse et attrayante à cause de son histoire.

Le Dr Barnes a aimé la devise de Paris: "Elle a été projetée, mais elle ne coule pas", comme une traduction approximative.

"Cette destruction est dévastatrice", a-t-elle déclaré. "Mais la cathédrale est debout.

"Le coeur de Paris continue de battre."