Les pompiers auraient-ils pu faire quelque chose pour contrôler l'incendie qui avait ravagé la cathédrale Notre-Dame de Paris plus tôt?

Les experts affirment que la combinaison d’une construction vieille de plus de 850 ans, de lourdes constructions en bois, de grands espaces et de systèmes de protection incendie sophistiqués, a conduit à une montée rapide des flammes lundi, menaçant l’ensemble de la cathédrale avant que les pompiers ne maîtrisent le feu.

Les pompiers disent avoir mis à l'abri les flammes la structure centenaire de Notre-Dame.

Les pompiers disent avoir mis à l'abri les flammes la structure centenaire de Notre-Dame.

"Très souvent, face à quelque chose comme cela, vous ne pouvez pas faire grand chose", a déclaré Glenn Corbett, professeur de tir au John Jay College.

Des tuyaux d’incendie aussi étanches que des flammes se sont jetés sur les trois plafonds de la cathédrale et ont brûlé en orange clair pendant des heures. L'incendie a atteint une flèche de 91 mètres (300 pieds) et a propulsé les balles de baseball dans les airs.

Alors que la cause est toujours sous enquête, les autorités ont déclaré que la structure de la cathédrale – y compris sa tour rectangulaire – avait été sauvée.

Certains des facteurs qui ont fait de Notre Dame un lieu incontournable pour les visiteurs de Paris – son âge, sa taille imposante et son design gothique français avec ses murs de maçonnerie et ses poutres en bois – en ont fait un lieu de poudrage et un lieu difficile pour combattre les incendies, a déclaré l'administrateur des incendies des États-Unis Keith Bryant.

Avec un tel bâtiment, il est presque impossible pour les pompiers d’attaquer le feu de l’intérieur. Au lieu de cela, ils doivent être plus défensifs et tenter de contrôler le feu de l'extérieur, déclare Bryant, ancien victime des incendies dans l'Oklahoma et ancien président de l'Association internationale des chefs de pompiers.

"Lorsqu'un feu est bien impliqué, il est vraiment difficile de mettre assez d'eau dessus pour le refroidir et le maîtriser", a déclaré Bryant.

Et alors qu'il y a beaucoup d'eau juste à la porte de la Seine, il y a un problème, a-t-il déclaré: "Il n'y a tout simplement pas assez de ressources pour les appareils anti-incendie, les serpents ont tellement de feu que l'eau est en feu."

En raison des rues plus étroites, qui rendent difficile la manœuvre des grandes échelles, les pompiers européens n'ont pas tendance à avoir la même taille qu'aux États-Unis, explique M. Bryant.

Et qu'en est-il de la suggestion du pompier de fauteuil du président Donald Trump selon laquelle les jets à réaction seraient utilisés pour déverser de l'eau sur Notre-Dame?

Les autorités françaises ont tweeté que cela aurait fait plus de mal que de bien. Selon le tweet, le passage de l’eau sur un point de repère couleur d’incendie aurait pu provoquer l’effondrement de l’ensemble de la structure.

D'autres lieux de culte historiques ont pris des mesures ces dernières années pour réduire les risques d'incendie.

La cathédrale Saint-Patrick de New York, construite en 1878, a installé un système de type sprinkler dans le cadre de rénovations récentes et a recouvert le plafond en bois avec un ignifuge. La cathédrale subit également au moins quatre inspections d'incendie par an.

La cathédrale nationale de Washington, construite en 1912 avec une construction en acier, en brique et en calcaire qui la rend moins sujette aux incendies rapides, installe des gicleurs dans le cadre d'une rénovation de type tremblement de terre de 2011.

La cathédrale doit faire face à des inspections incendie tous les deux ans, mais le centre de Washington se bat plus souvent pour en savoir plus sur l'architecture unique de cette église et sur son jargon. Ainsi, ils savent où aller s'il y a un incendie dans le bateau ou dans la zone principale de l'église, par exemple.

"Il est très important pour nous de veiller à ce que les pompiers locaux connaissent notre bâtiment et nos noms médiévaux bruyants que nous utilisons pour tous les lieux et qu'ils sachent où aller", a déclaré Jim Shepherd, directeur de la cathédrale de conservation et installations.

Le cardinal Timothy Dolan, archevêque de New York, qui visitait souvent la cathédrale Notre-Dame alors qu'il étudiait en Europe, a compris l'importance de l'incendie qui s'est déclaré au début de la Semaine sainte, alors que les chrétiens du monde entier se préparent à célébrer Pâques et la résurrection de Jésus-Christ.

"Tout comme la croix n'a pas eu le dernier mot, pas plus – pour les croyants en France – ce feu a le dernier mot", a déclaré Dolan.