Maria Worner a perdu le compte du nombre d'enfants en famille d'accueil qui sont entrés chez elle au fil des ans. Parfois, ils restent plusieurs mois, parfois quelques nuits seulement. Elle a maintenant une fille de 13 ans sous sa garde qui la suit depuis près de deux ans, le plus long bout de temps où elle fait la promotion de quiconque, une fille "atroce" qui fait désormais partie de la famille.

«Ce n’est que pendant la journée qu’elle a tenu tête à l’une de mes filles et j’étais, oui, qu’elle se sentait suffisamment à l’aise pour avoir un frère ou une soeur régulier avec une de mes filles, c’était un bon moment», déclare Worner.

Mère d'enfance de l'année 2019 Maria Worner. Photo: Jamila Toderas

Mère d'enfance de l'année 2019 Maria Worner. Photo: Jamila Toderas

Les filles de Worner, Sharni et Nikki, n’avaient que quatre et deux ans lorsque la mère prit le premier enfant dans une famille d’accueil et commença à respirer pour les autres parents qui allaitaient et qui avaient besoin d’une heure, d’une nuit.

Sharni a maintenant 20 ans et travaille dans le secteur de la garde d'enfants. Nikki a 18 ans et est boursière de basket-ball aux États-Unis. C'est Nikki qui a nommé sa mère pour 2019, la mère de la mère de Barnardo.

"Maman rend tout facile", a déclaré Nikki dans sa nomination. "Notre maison est construite sur l'honnêteté et le respect mutuel. Nous n'avons jamais été une famille riche, mais ma sœur ou moi-même ne nous en sommes jamais privés."

Le mardi 16 avril, Worner, 50 ans, a été nommé vainqueur d'ACT et se dirigera désormais vers les titres nationaux à Sydney le 9 mai.

Le candidat ACT n'a jamais remporté le prix national en 24 ans d'existence.

"Nous avons essayé de penser à tous les enfants que nous avons développés au fil des ans, et je dis que nous le sommes parce que mes filles jouent un rôle très actif dans ce processus.

"Une partie de ce prix pour moi est qu'ils sont également reconnus, c'est leur enfance qui a été changée, parfois pour le meilleur, parfois pire."

Worner se souvient des enfants qui sont venus et qui sont partis, et les voir partir est toujours difficile, dit-elle.

Jeunes enfants victimes de violence conjugale, de drogues et d’alcool.

Elle avait un jeune garçon traumatisé qui avait assisté à un meurtre, une autre jeune fille tellement mal nourrie qu'elle ne figurait pas sur une carte en pourcentage.

"Elle n'était qu'un enfant, mais son premier petit-déjeuner ici a mangé ses quatre Weetbix, deux bananes, un bol de yaourt. Elle pensait que tous ses chrétiens étaient venus à la fois."

Elle parle d'enfants qui veulent stocker de la nourriture, cacher des choses dans leur chambre à coucher, parce qu'ils viennent d'un environnement où ils ne savaient jamais quand leur prochain repas viendrait.

Elle évoque également les faiblesses du système national d'assurance, "c'est une erreur totale", et souligne qu'il faut approfondir les recherches sur les effets des traumatismes sur la croissance du cerveau, sur les effets de la drogue et de l'alcool in utero.

Elle a vu tant d'enfants avec des problèmes de développement, elle sait seulement qu'il doit y avoir un lien.

Mais il ne s'agit pas de politique. Il s'agit de fournir un refuge sûr pour les enfants.

"Je fais cela depuis 15 ans. Ce que j'ai appris, c'est que s'ils ont deux ou seize ans, vous devez être honnête avec eux, vous devez établir des limites … parfois, il vous suffit de les garder."