Un énorme incendie a balayé lundi la cathédrale de Notre-Dame de Paris alors que celle-ci était en rénovation, détruisant des germes et menaçant l'un des plus grands trésors architecturaux du monde que les touristes et les parisiens ont vu dans les horreurs des rues en contrebas.

Le président français a promis de reconstruire une cathédrale qu'il a qualifiée de «partie de nous» et a lancé un appel à l'aide aux niveaux national et international. L'église du XIIe siècle abrite des vestiges, des vitraux et d'autres œuvres d'art imprévisibles. Elle constitue l'une des principales attractions touristiques du monde immortalisée par le roman de Victor Hugo de 1831 intitulé "Le Bossu de Notre-Dame".

Le parquet de Paris a déclaré qu'il traitait l'incendie comme un accident, excluant les brûlures et les éventuels motifs liés à la terreur, du moins pour le moment. Un média français cité dans les pompiers de Paris a déclaré que l'incendie était "potentiellement lié" à un projet de rénovation de 6 millions d'euros sur la flèche de l'église et ses 500 tonnes de forêt et 250 tonnes de plomb.

Malgré l'image dramatique de la cathédrale en flammes, personne n'a été tué. Un pompier a été blessé, parmi environ 400 personnes qui ont combattu les flammes pendant plusieurs heures avant de les éteindre. Les pompiers ont continué de travailler toute la nuit pour refroidir le bâtiment et sécuriser le monument, alors que les étincelles restantes jaillissaient du trou béant où se trouvait la flèche.

Des flammes et de la fumée montent d'un incendie dans la cathédrale Notre-Dame de Paris, en France, lundi. Photo: Martin Barzilai / Bloomberg

Des flammes et de la fumée montent d'un incendie dans la cathédrale Notre-Dame de Paris, en France, lundi. Photo: Martin Barzilai / Bloomberg

Le feu a commencé à 18h50 après avoir été fermé au public et s’étendre à l’une des tours rectangulaires emblématiques de la cathédrale.

Les bâtiments à proximité ont été évacués alors que la crainte que la structure puisse s'effondrer s'est accrue.

Lorsque la pousse est tombée, le ciel s'est éclairé en orange et des flammes ont jailli du toit derrière la cathédrale, l'un des monuments les plus visités au monde. Des centaines de personnes alignées autour de l'île, sur des ponts, abritaient l'église, observant avec choc la fumée aigre qui s'élevait en plumes.

L'officier des pompiers de Paris, Jean-Claude Gallet, a déclaré que la structure de l'église avait été sauvée après que les pompiers eurent réussi à arrêter le feu qui s'était propagé à la cloche nord. Le gallet a déclaré que "les deux tiers du toit ont été dévastés".

L'incendie est arrivé moins d'une semaine avant Pâques pendant les vacances. Au moment de l’incendie de la cathédrale, les Parisiens se sont spontanément rassemblés pour prier et chanter des cantiques devant l’église Saint-Julien-Les-Pauvres de l’autre côté de la rivière Notre-Dame, tandis que les flammes éclairaient le ciel derrière eux. L'Archevêque de Paris, Michel Aupetit, a invité les prêtres français à appeler les cloches de l'église pour leur demander de prier.

Vers minuit, les signes de l'incendie touchaient à leur fin, une lumière pouvant être vue à travers les fenêtres se déplaçant autour de la cathédrale, apparemment des enquêteurs inspectant les lieux.

La maire de la ville, Anne Hidalgo, a déclaré qu'une importante collection d'œuvres d'art et d'objets sacrés à l'intérieur de l'église avait été restaurée. Elle n'a pas donné de détails.

Les experts ont déclaré que les pompiers n'avaient que peu de possibilités dévastatrices face à une structure vieille de plus de 850 ans, construite avec une construction en bois massif, de puissants espaces ouverts et dépourvue de systèmes sophistiqués de protection incendie.

Le président français Emmanuel Macron a traité l'incendie comme une urgence nationale, en se précipitant sur les lieux et en interrompant un discours télévisé précédemment prévu dans le but de faire face à la crise en France dans l'ouest jaune.

"Le pire est évité même si le combat n'est pas encore totalement gagné", a déclaré le président, ajoutant qu'il lancerait une campagne nationale de financement mardi et convoquerait les plus grands talents du monde pour aider à la reconstruction du monument.

"Notre Dame de Paris est notre histoire, notre littérature, notre imagination. C'est l'endroit où nous avons survécu aux épidémies, aux guerres, à la libération. C'est l'épicentre de nos vies", a déclaré Macron.

Construite aux XIIe et XIIIe siècles, Notre-Dame est la plus célèbre des cathédrales gothiques médiévales, ainsi que l'une des structures les plus célèbres du monde. Située sur l’île de la Cité, une île de la Seine, l’architecture est réputée pour ses nombreuses gargouilles et ses arcs de poussière volants emblématiques. Quelque 13 millions de personnes le visitent chaque année.

Parmi les œuvres d'art les plus célèbres, citons les trois vitraux, situés tout en haut à l'ouest, au nord et au sud de la cathédrale. Ses trésors inestimables incluent également un objet catholique, la couronne d'épines, qui n'apparaît qu'occasionnellement, y compris le vendredi pendant les périodes de prêt.

"Ce n'est pas un objet, pas un verre – c'est la totalité", a déclaré Barbara Drake Boehm, conservatrice en chef du monastère médiéval du Metropolitan Museum of Arts à New York, la voix tremblante lorsqu'elle a essayé de décrire ce que voulait dire la cathédrale. "C'est l'âme même de Paris, mais ce n'est pas seulement pour les Français. Pour toute l'humanité, c'est l'un des grands monuments de la meilleure civilisation."

Les réactions de partout dans le monde ont été rapides, y compris de la part du Vatican, qui a publié une déclaration dans laquelle il a exprimé son étonnement et sa tristesse face au "terrible incendie qui a détruit la cathédrale Notre-Dame, symbole du christianisme en France et dans le monde".

À Washington, le tweet de Trump: "Si horrible de voir l’immense incendie de la cathédrale Notre-Dame de Paris" et suggère aux premiers répondants d’utiliser des "citernes d’eau volantes" pour l’établir.

Le cardinal Timothy Dolan, archevêque de New York, a déclaré qu'il avait demandé l'intercession de Notre Dame, Notre-Dame, pour la cathédrale au cœur de Paris et pour la civilisation en flammes! Dieu préserve cette magnifique maison de prière et protège ceux qui combattent la flamme. "