Notre Dame, survivante des guerres et des révolutions, est depuis des siècles la plus grande des cathédrales gothiques et un joyau transversal de l'architecture occidentale.

Avec un expert en art du coquillage, il est considéré comme "l'un des plus grands monuments du meilleur de la civilisation".

Et ensuite, le monde entier a réussi à éveiller un monde de l’art perplexe et impuissant face à la population française alors qu’un immense incendie ravageait la chère cathédrale.

Les pompiers disent avoir mis à l'abri les flammes la structure centenaire de Notre-Dame.

Les pompiers disent avoir mis à l'abri les flammes la structure centenaire de Notre-Dame.

"La civilisation est tellement fragile", a déclaré Barbara Drake Boeh, conservatrice en chef du monastère médiéval du Metropolitan Museum of Arts à New York, la voix tremblante lorsqu'elle a tenté de décrire ce que voulait dire la cathédrale. "Ce magnifique monument de pierre est là depuis 1163. Il a subi tant de tentatives."

"Ce n'est pas un objet, pas un verre – c'est la totalité", a-t-elle déclaré, peinant à trouver des mots suffisamment vastes pour décrire l'importance de la cathédrale. "C'est l'âme même de Paris, mais ce n'est pas seulement pour les Français. Pour toute l'humanité, c'est l'un des grands monuments de la meilleure civilisation."

Boehm a parlé peu de temps avant que le directeur parisien à quatre ait annoncé que des pompiers avaient réussi à stocker la structure, y compris les deux tours principales. Une grande partie du toit a été détruit.

La cause exacte des flammes n'était pas connue, mais les médias français ont cité le service d'incendie, affirmant qu'elle était "potentiellement" liée à un projet de rénovation de 6 millions d'euros sur la flèche de l'église et son avance de 250 tonnes. Le bureau du procureur de Paris, qui a fait l'objet d'une enquête, a déclaré qu'il le traitait comme un accident.

La construction à Notre Dame – du français "Notre Dame" – a commencé au 12ème siècle et s'est poursuivie pendant près de 200 ans. Il subit des dommages et tomba en ruine pendant la Révolution française, mais retint son attention après la publication en 1831 du roman de Victor Hugo "Le Bossu de Notre-Dame". Cela a conduit à deux décennies de restauration, notamment les célèbres piliers volants de la cathédrale et une flèche reconstruite.

Alors que la plupart des rois sont couronnés ailleurs, Napoléon Bonaparte s’assure qu’il sera couronné là-bas en 1804 et s’y mariera en 1810.

Les experts notent que Notre Dame est une synthèse esthétiquement lisse de plusieurs siècles. "Tout est si harmonieux", a déclaré Nancy Wu, experte en architecture du Moyen Age, qui enseigne au Met Cloisters. Elle a dit avoir été frappée par la délicatesse de la structure, ainsi que par les trois robes de verre aux couleurs magnifiques et les élégantes sculptures extérieures.

"Il y a beaucoup de détails qui rappellent une dentelle complexe", a-t-elle déclaré, "même s'il s'agit d'un bâtiment en pierre dure et froide."

En plus de la structure, les experts en art étaient préoccupés par le sort d’innombrables œuvres d’art et d’objets inestimables, y compris des objets tels que la couronne d’épines, qui ne sont que rarement exposés.

"Cette cathédrale contient un certain nombre d'éléments non seulement célèbres, mais également importants sur le plan religieux", a déclaré Julio Bermudez, professeur d'architecture et de planification à l'Université catholique de Washington, DC. "Bien sûr, la couronne d'épines … croit fermement que c'est la couronne que le Sauveur lui a mise sur la tête. Elle est conservée dans un endroit très sûr. Mais vous savez que le feu est extrêmement dommageable." Il a également exprimé sa préoccupation pour les magnifiques vitraux. qu'il a qualifié de "vraiment irremplaçable".

Ceux qui s'inquiètent de la durabilité de la cathédrale pourront peut-être se réconforter dans l'une des histoires de survie les plus fascinantes de Notre-Dame. En 1977, des ouvriers qui ont percuté un mur dans une autre partie de Paris ont découvert 21 têtes appartenant à des statues de la cathédrale datant du XIIIe siècle. Les rois de Judée, exemple éminent de l'art gothique, avaient été enlevés à Notre-Dame pendant la Révolution française et guillotinés par des antiroyalistes qui pensaient à tort qu'ils représentaient les rois français.

Les têtes, que l’on pense perdues, sont maintenant exposées au musée de la capitale, Cluny.

Le chagrin ne s'est pas limité au monde de l'art. Les chefs religieux ont également exprimé leur profonde tristesse face à la destruction.

Le cardinal Timothy Dolan, archevêque de New York, a déclaré qu'il avait demandé à Notre-Dame, comme il a appelé "d'autres personnes peut-être à la basilique Saint-Pierre, … dans la capacité d'une église à élever notre esprit et notre cœur au Seigneur" ".

"Pour les Français, mon Dieu pour le monde, la cathédrale Notre-Dame représente ce qui est le plus remarquable, le plus édifiant, le plus inspirant du projet humain", a-t-il déclaré.

Boehm, aux monastères, s'est retrouvé à penser que la cathédrale est une fois du passé et du présent – un édifice vivant, malgré son âge.

"Lorsque vous y entrez, vous avez immédiatement le sentiment de tout ce qui précède et de tout ce qui est pertinent", a-t-elle déclaré.